567

Вслед за динозаврами. Земля ближе к вымиранию, чем считалось ранее

"Аргументы и факты" в Беларуси № 25. Внеклассное чтение 20/06/2023

Команда учёных из Великобритании и Чехии собрала информацию о разнообразии видов на планете. Их вывод: идущее в данный момент «шестое массовое вымирание» будет значительно масштабнее, чем показывали предыдущие исследования.

Многих так и не успели описать

Вы не знали, что на Земле идёт массовое вымирание животных? Биологи трубят об этом не первый год. Научных статей — масса.

В 2022 учёные из США и Франции представили доказательства массового вымирания, посчитав сокращение численности беспозвоночных. Дело в том, что обычно обращают внимание на млекопитающих и птиц, чьё исчезновение хорошо задокументировано, и некоторые специалисты считают, что этого недостаточно чтобы говорить о вымирании: да, животные исчезают, но не катастрофическими темпами. В работе 2022 года исследователи включили в расчёты беспозвоночных, которые составляют значительную часть биоразнообразия. И оказалось, что с 1500 года Земля потеряла от 150 тысяч до 260 тысяч видов животных из 2 миллионов. То есть от 7,5% до 13%. Многие исчезнувшие виды так и не были описаны биологами — они известны лишь по найденным останкам.

В другой работе учёные пошли иным путём: проанализировали данные о 538 видах растений и животных со всей планеты, совместив информацию с климатическими моделями. Выяснилось, что 44% этих видов уже столкнулись с локальными вымираниями в одном или нескольких регионах Земли. Определяющим фактором стала максимальная дневная температура летом: если этот показатель в данном регионе повышался более чем на 0,5 °C, вид начинал испытывать трудности. Наиболее уязвимыми оказались животные и растения, обитающие в тропиках. 

Перекроили природу под себя

Жизнь на планете уже пять раз подвергалась массовым вымираниям, вызванным различными природными явлениями. Предыдущее состоялось 65,5 миллионов лет назад, когда на Земле погибло до 75% всех видов, в том числе динозавры. Версий этого явления выдвинуто множество, самая популярная — падение 10-километрового астероида на полуострове Юкатан в Мексике.

Начавшееся около 12 тысяч лет назад шестое вымирание видов учёные связывают исключительно с деятельностью человека. Осваивая новые земли и острова (Австралию, Новую Зеландию, Карибы, Мадагаскар), поселенцы начинали охоту за экзотическими животными и птицами и в конце концов уничтожали их полностью. Но это то, что лежит на поверхности. А были ещё вырубка лесов, изменение ландшафтов в ходе сельскохозяйственной деятельности, использование пестицидов и гербицидов, строительство городов — перекраивая природу под себя, человек неминуемо снижал разнообразие её видов.

В конце ХХ века заговорили о глобальном потеплении. О его причинах до сих спорят (виноват ли человек или таковы природные циклы), но понятно, что животным от этого ни холодно, ни жарко. А если в прямом смысле слова, то именно жарко. Доказано, что скорость снижения биоразнообразия напрямую зависит от того, насколько быстро нагревается атмосфера Земли.

Прогнозы есть разные. Например, что уже к концу века исчезнет более половины существующих видов. Вообще, учёные сходятся во мнении, что текущие темпы вымирания гораздо выше, чем в любой из предыдущих периодов.

25% всех видов — на грани вымирания

Новый отчёт на эту тему представили эксперты Королевского университета в Белфасте и Чешского университета наук о жизни в Праге. Они обнаружили, что темпы снижения биоразнообразия недооценены. Современное шестое массовое вымирание будет значительно масштабнее и хуже, чем показывали предыдущие исследования.

Учёные проанализировали данные о популяциях более 70 тысяч видов по всему миру, чтобы понять, как изменилась их численность с момента начала учёта. Исследование охватило пять групп позвоночных (млекопитающих, птиц, рептилий, амфибий, рыб) и насекомых. Выяснилось, что у 48% видов численность популяций снижается, то есть животных становится всё меньше и меньше. 49% видов оценили как стабильные и только 3% — как растущие.

Наибольшими темпами вымирают земноводные. Также сокращается число птиц, млекопитающих и насекомых. В менее угрожающем положении оказались рептилии и рыбы. Главный же вывод европейских учёных состоит в том, что 25% всех исследованных ими видов находятся на грани вымирания, а 1% — уже вымер.

«Мы применили новый метод анализа в глобальном масштабе, и он дал более чёткое представление об истинных масштабах уменьшения биоразнообразия, — заявил ведущий автор исследования, эволюционный биолог Даниэль Пинчейра-Доносо из Королевского университета в Белфасте. — Почти половина вида животных на Земле, для которых доступны оценки учёных, в настоящее время сокращаются. Причём многие из этих видов не считаются находящимися под угрозой исчезновения, вот что самое неприятное».

Как и авторы предыдущих работ, исследователи отметили, что быстрее всего вымирание видов происходит в тропиках. В умеренном климате популяции более стабильны, а кое-где даже растут. Тем не менее говорят учёные, планета движется к массовому вымиранию гораздо более серьёзному, чем считалось раньше.

Оставить комментарий (0)

Также вам может быть интересно