791

Волны Судного дня. Ученые заметили, что океан штормит все сильнее

"Аргументы и факты" в Беларуси № 49. СОЛЬный номер 05/12/2023

Учёные обнаружили, что из-за климатических изменений волны в океане стали выше. Эти данные согласуются с более ранним исследованием, которое показало, что так называемые волны-убийцы за последние 20 лет стали больше и смертоноснее.

Тепло переходит в энергию волн

Перекатываясь по поверхности океана, волны непрерывно возбуждают на его дне сейсмические сигналы. Это понятно: столб воды оказывает давление на дно, а когда бежит волна, возникают его перепады. Разумеется, эти перепады — величина микроскопическая по сравнению с величиной самого давления, но на небольших глубинах разницу сейсмических сигналов измерить можно.

Учёные из Университета штата Колорадо, Гарвардского университета и Лаборатории сейсмологии в Альбукерке (США) проанализировали, как менялись микросейсмы морского дна (колебания земной поверхности малой амплитуды) на глубине не более 300 метров, начиная с конца 1980-х до августа 2022-го. Эти микросейсмы представляют собой устойчивый гул с периодом от 14 до 20 секунд.

Исследователи взяли данные 52 сейсмологических станций, распределённых по всему миру. Выяснилось, что на 41 станции был зафиксирован прогрессивный рост энергии волн в океане на 0,27% в год. Начиная с 2000 года он увеличился до 0,35% в год.

Наибольшая энергия микросейсм зафиксирована в морях вокруг Антарктического полуострова. Однако наиболее интенсивно волны усиливались на другом конце Земли, в Северной Атлантике. Это, кстати, подтверждают и другие научные исследования.

Затем учёные сопоставили изменения сейсмических сигналов на дне океана с фазами таких природных явлений, как Эль-Ниньо и Ла-Нинья — колебаниями температур поверхностного слоя воды в экваториальной части Тихого океана, оказывающими заметное влияние на климат планеты. Между ними была обнаружена связь.

По мнению авторов исследования, опубликованного в журнале Nature Communications, океанские волны усилились в результате глобального потепления. Мировой океан поглощает около 90% избыточного тепла в атмосфере. Эта колоссальная энергия и приводит к тому, что волны становятся больше, а шторма — мощнее и разрушительнее.

«Выглядят как большая глыба, торчащая из воды»

Исследование американских учёных перекликается с более ранней работой их британских коллег. В 2019 году океанологи из Саутгемптонского университета выяснили, что гигантские одиночные волны стали больше в размерах. Их называют волнами-убийцами, а также волнами-изгоями и даже волнами-уродами.

На протяжении сотен лет такие волны, приходящие неожиданно, словно из ниоткуда, были частью морского фольклора, а наука их не признавала, несмотря на огромное количество число вызванных ими происшествий и множество случайных наблюдателей. Как явление их признали не так уж давно, несколько десятилетий назад.

В ноябре 2020 года учёные даже зарегистрировали самую высокую волну за всю историю наблюдений. Её высота составила 17,7 метров. Волну зафиксировали у западного берега канадского острова Ванкувер, а измерили с помощью специального сенсорного буя — такие устройства установлены на побережьях по всей Северной Америке.

«Такие волны выглядят как большая глыба, торчащая из воды с высокой вершиной и огромными впадинами перед ней», — сказал тогда генеральный директор компании, управляющей сетью буёв, Скотт Битти.

Между тем, есть свидетельства очевидцев, что волны-убийцы могут достигать в высоту 30 метров и даже более. Просто их никто не удосужился (не смог) измерить. Учёные Саутгемптонского университета попытались сделать это.

Они проанализировали данные, собранные с 1994 по 2016 годы с помощью тех самых буёв, расположенных вдоль западного побережья США. Оказалось, что число случаев возникновения волн-убийц за 20 лет уменьшилось, но при этом их размеры и сила увеличились. Также было замечено, что экстремальные и неожиданные волны чаще появляются в зимние месяцы в спокойных морях.

Океанологи сейчас активно изучают этот класс волн. Они хотят выявить районы их наиболее частой встречаемости и разработать методы прогноза. Ведь волны-убийцы никак не связаны ни с землетрясениями, ни с оползнями (это их отличает от цунами), а причина их возникновения остаётся загадкой. Тем не менее их опасность очевидна. Они несут угрозу морским судам, их экипажам и пассажирам, а также жителям прибрежных территорий.

Предполагается, что именно волны-убийцы в прошлом приводили к исчезновению многих кораблей, потому и стали частью морского фольклора.

Оставить комментарий (0)

Также вам может быть интересно