574

«Эффект бабочки». Почему исчезают насекомые и чем это нам грозит?

"Аргументы и факты" в Беларуси № 25. «Согласны ли вы...» 21/06/2022

Если вам кажется, что жизнь человеческой цивилизации наполнена социальными катаклизмами, вы, вероятно, не в курсе того, что происходит в мире, который, как правило, скрыт от наших глаз. А именно — в верхнем слое почвы, травяной подстилке, под корой деревьев...

Вот именно там прямо сейчас идёт катастрофа, о которой учёные трубят не первый год, причём катастрофа эта — планетарного масштаба. По всей Земле исчезают и сокращаются популяции насекомых. Процесс их вымирания происходит стремительно — каждый год биомасса этого класса беспозвоночных уменьшается на 2,5%.

"АиФ" разбирался, в чём причина явления и почему это не такой пустяк, как может показаться на первый взгляд.

Кто исчезает быстрее других?

Водители с большим стажем давно заметили такую вещь: в прежние десятилетия, ещё до наступления XXI века, на лобовых стёклах машин скапливалось много мёртвых насекомых — бабочек, мошек и пр. После долгой езды, особенно за городом, автомобиль приходилось очищать. Но за последние лет двадцать следов от погибших насекомых стало гораздо меньше. Это наблюдение даже получило своё название — феномен лобового стекла.

В 2011 году исследователи из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали статью, в которой рассказали, что на планете идёт очередное массовое вымирание, шестое по счёту. Предыдущее состоялось 65,5 миллионов лет назад — тогда погибло до 75% всех видов животных, в том числе динозавры.

Причиной текущего вымирания названа деятельность человека: Homo sapiens уничтожает природу, что приводит к сокращению биоразнообразия. Под угрозой находятся около миллиона видов животных, растений и грибов, причём половина этих видов относится к классу насекомых. Скорость их вымирания в 8 раз выше, чем у млекопитающих, птиц и рептилий. Дело в том, что насекомые более уязвимы, чем другие живые существа, и их жизнь сильно зависит от конкретных климатических условий и среды обитания.

Ещё одно исследование провела группа учёных из Сиднейского университета.Они проанализировали 73 научные работы, посвящённые проблеме вымирания насекомых, и пришли к выводу, что сокращение популяций угрожает всем отрядам этих беспозвоночных. Но быстрее всех исчезают бабочки, навозные жуки, пчёлы, осы и муравьи.

Кто виноват в вымирании насекомых?

Ситуацию комментирует эколог, профессор НИУ ВШЭ, доктор биологических наук Дмитрий Замолодчиков:

— Проблема вымирания насекомых сейчас активно обсуждается в научной литературе. В последние годы появился целый ряд работ, в которых утверждается, что мир насекомых находится в серьёзном кризисе. В частности, отмечается, что суммарная численность особей сокращается примерно на 10% за 10 лет. За индустриальный период исчезло от 5 до 10% видов насекомых. Это от 250 до 500 тысяч видов! Просто эти виды так и не были вовремя описаны учёными.

Основные причины этого «невидимого» вымирания связаны с уничтожением естественных местообитаний, повсеместным применением пестицидов, прочими химическими загрязнениями, изменениями климата. Рассмотрим чуть подробнее некоторые из этих причин.

Деятельность человека всегда была связана с преобразованием окружающей среды. На месте обширных пространств лесов и степей формируются сельскохозяйственные поля, города и прочие объекты инфраструктуры. Некоторые из обитателей уничтоженных экосистем адаптируются к новым условиям, но большая их часть просто исчезает.

Видовой состав антропогенно преобразованных экосистем намного беднее, чем естественных. Наибольшие темпы преобразования происходят в тропических странах, в первую очередь — странах Юго-Восточной Азии и Южной Америки. Но в то же время именно в тропических лесах наблюдается максимальное разнообразие насекомых. На нескольких гектарах сведённого тропического леса могут существовать эндемичные виды, неизбежно вымирающие при исчезновении этого участка. В качестве примера приведу одну из красивейших бабочек планеты — уранию слоанус (Urania sloanus). Она жила в равнинных дождевых лесах Ямайки и исчезла к концу XIX века из-за существенного сокращения площади этих лесов при их хозяйственном освоении.

Приспособление насекомых к сосуществованию с человеком привело к тому, что некоторых из них стали вредителями сельскохозяйственных культур. В основном это те виды, которые питались дикими предшественниками возделываемых растений. Потери урожаев от насекомых-вредителей приносят аграриям огромный ущерб — достаточно вспомнить посадки картофеля, объеденные колорадским жуком.

В 1940-е годы был получен мощный инсектицид — ДДТ. Поначалу он казался панацеей от насекомых-вредителей. Однако опыт его применения показал, что это вещество крайне устойчиво в природной среде и в повышенных концентрациях негативно воздействует не только на насекомых, но и на других животных, в том числе человека. В 1970-е ДДТ был запрещён к применению в большинстве стран мира, но другие формы инсектицидов активно используются по сей день. И все они обладают негативным воздействием на природную среду.

Поскольку инсектициды применяются уже 70 лет и при этом очень устойчивы, в биосфере сформировался пул этих химических препаратов, присутствующий во всех её компонентах. И этот пул смертелен для всех видов насекомых. Главной причиной массовой гибели пчёл, которая наблюдается во многих регионах России в последние годы, считается именно загрязнение природной среды инсектицидами.

Так заложником борьбы с вредными видами насекомых (а их очень немного в сравнении с общим числом видов) стал весь удивительный мир этих существ.

Чем они полезны?

— Насекомые — наиболее разнообразная группа живых организмов. Учёные описали более 1 миллиона их видов, и каждый год число найденных видов увеличивается примерно на 10 тысяч. По разным оценкам, реальное число видов составляет от 5 до 8 миллионов — таким образом, получается, что современной науке известна лишь небольшая их часть.

Человек постоянно встречается с такими заметными насекомыми, как стрекозы, бабочки, пчёлы, жуки. Ряд видов — например, домовая муха и рыжий таракан — приспособились к жизни вместе с человеком. Однако подавляющее большинство из них обитает в природе, населяя экосистемы на всех континентах, включая Антарктиду. Значительная часть насекомых ведёт скрытый образ жизни в подстилке и почве, практически не попадаясь на глаза человеку. И весь этот великолепный мир, выполняющий множество разнообразных функций в экосистемах, оказался под угрозой, вызванной развитием человеческой цивилизации.

Какие функции выполняют насекомые? Их множество. Это опыление растений, преобразование растительных и животных остатков, формирование пищевого ресурса для множества птиц и других животных. Поэтому исчезновение насекомых неизбежно вызовет негативные изменения в биосфере в целом.

Многие последствия нам пока не вполне ясны — не зря ситуация, при которой малое воздействие на систему может иметь большие и непредсказуемые последствия, называется «эффектом бабочки». Вполне очевидно лишь то, что насекомые уже сейчас нуждаются в мерах по их охране, причём не только какие-то редкие, избранные виды, а все насекомые в целом.

Самое главное, что мы можем сделать — это сократить производство и использование инсектицидов. Современной наукой разработаны альтернативные средства контроля численности вредных насекомых: используются биологические средства борьбы, включающие высокоэффективные вирусные препараты, которые поражают насекомых. Применяются генетические методы — в частности, добавление в естественные популяции вредных насекомых неблагоприятных генов. Или, например, селекция сельскохозяйственных культур, обеспечивающая снижение их поражения вредителями. Одна из причин современного кризиса насекомых может быть устранена при использовании современных генетико-биологических технологий, и этим шансом надо скорее воспользоваться.

Оставить комментарий (0)

Также вам может быть интересно